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互聯網將如何改變科學的未來

2012-7-7 15:12| 發布者: wanzaila_wz86| 查看: 1004| 評論: 0|來自: 米殼網

摘要: 成果發表滯后和發表形式單一嚴重阻礙了科學的發展,而互聯網將極大改變科學思想傳播及成果轉化的現狀,并最終改變科學的未來,學術交流與論文共享平臺 Academia.edu 網站的創始人兼CEO理查德·普賴斯(Richard Price ...

成果發表滯后和發表形式單一嚴重阻礙了科學的發展,而互聯網將極大改變科學思想傳播及成果轉化的現狀,并最終改變科學的未來,學術交流與論文共享平臺 Academia.edu 網站的創始人兼CEO理查德·普賴斯(Richard Price)這樣認為。

(文 / 理查德·普賴斯)幾乎所有的技術與醫學發明都源于科學發現。世界上絕大部分的創新都得益于科學的驅動;科學發展越快,世界前進得也越快。

科學傳播的現狀

如今,阻礙科學向前發展的,有兩大關鍵問題:

  • 成果發表滯后:從論文完成到論文發表,平均需要 12 個月。
  • 發表形式單一:科學家只通過一種方式交流思想:學術論文。他們不會利用網絡時代其他傳播范圍更廣的媒介。

解決上述兩個問題,收益將是顯著的:如果掃清了這兩大障礙,科學發展將突飛猛進,推動醫學和技術飛速革新。治愈癌癥需要的時間將往前提個 2-3 年,從而拯救成百萬、上千萬人的生命。

成果發表滯后

首先要解決的,便是科學成果的傳播延時的問題?茖W論文完成后,平均需要 12 個月才能被全球的科學同行看到。期間,論文需要接受同儕審查,這又是一個極其漫長的過程。如果你讀了一篇論文,產生了一些想法,寫下來發到學術圈里面,等其他人讀到你的反饋,又已經過了差不多一年。

科學本質上就是全世界科學家的對話。目前,這個 “對話” 雙方發言的間隔時間平均為 12 個月,這 12 個月的延時對科學思想的流通形成了巨大的阻力。

想象一下,如果網絡的速度慢下來:每篇博文、每條微博、每張相片,都要在點擊發布的 12 個月之后才能顯示出來,你 Facebook 主頁上的 “新鮮事” 都是 12 個月之前發生的,那抗議的吼聲一定震天響,人們紛紛涌進國會呼呼改革,提高網速。

時間延滯在很大程度上阻礙了科學成果的傳播,消除這種影響對全球發展起著至關重要的作用。

發表形式單一

古往今來,如果一個科學家想要為科學體系做出貢獻,必須將自己的觀點呈現在科學論文中。

利用博客來傳播科學的方法并沒有得到發展,因為寫博客不能給科學家帶來聲望。經常有科學家表示: “我不會把這些觀點寫到博客里,因為它們可以用到我幾年以后會發表的論文里! 所以,這幾年時間里,沒有人能得到什么。

大部分用網絡分享信息的人利用了網絡媒體多元化的優勢。人們用各種形式共享信息:視頻文件、狀態更新、博客文章、博客評論、數據集、交互圖,以及其他方式。

相對而言,如果科學家想要跟同行交流自己手頭關于蛋白質的研究,就需要寫論文,配上蛋白質的黑白二維圖像。哪怕論文的確是更合適的科學知識傳播媒介,可論文并不支持彩色的三維蛋白質交互模型。

科學傳播的前景

蒂姆·伯納斯李(Tim Berners-Lee)發明了萬維網(World Wide Web),目的在于方便和同事分享研究。網絡已經對科學形成了沖擊,但在接下來的幾年時間里,網絡將會徹底改變科學家互動的方式。

從第一個學術期刊的建立到現在已經有 400 年了,科學家一直在用論文交流學術。但是在未來的 5-10 年里,學者的交流方式將發生翻天覆地的變化。

即時傳播

第一個變化便是所有科學思想的即時傳播。一些網站,比如 arXiv, Academia.edu, Mendeley 和 ResearchGate 已經在科學的某些領域里實現了即時傳播。這一趨勢將擴大到所有的科學領域。

不出幾年,那時候科學家回望現在,會覺得需要一年時間把科學思想傳播到世界各處簡直令人難以置信。假設微博、博客和一般網絡內容要花上 12 個月時間傳播會天下大亂,同樣,發表成果滯后也會出現這樣的狀況。

即時傳播意味著將學術思想傳播的時間縮短為一天,甚至更短。傳播的加速對科學的進步起著變革性的影響,科學發現也會產出得更快。

20 世紀技術的發展相對于前幾個世紀快了很多。其中有個原因是 20 世紀發明了許多高效的通信工具:電話、電視、互聯網?茖W的即時傳播也會對科學的發展有著同樣的變革性影響。

多元化的媒介

一直以來,科學家把論文輸入到電腦上,保存為 PDF 格式,然后把文檔上傳到網絡。在接下來的幾年里,科學內容會日益成為網頁內容,并且文章寫作的初衷就是將之公布于網絡之上?茖W內容的創建將具有完全互動性和網絡的多元性。大部分的論文科學家都從網上下載,并打印出來閱讀。這些科學內容的創建方式決定著文章打印出來具有可閱讀性。

大多數網絡內容都具有固有的豐富性。沒有人會打印出 Twitter、Facebook 上的新鮮事或者博客來讀。打印對大多數網絡內容沒有意義,比如 YouTube 上的視頻、Facebook 上的照片、交互式地圖,還有那些在 Quantcast 或者 Yahoo 財經上的交互圖。

超鏈接本身就是網絡內容中交互性的一部分。你不想打印維基百科里的文章,其中有一個原因是:頁面充滿了有用的鏈接,以便人們對文章有更全面的理解,但是我們沒有辦法將鏈接的內容打印出來。

歷史事實是:科學論文需要引用其他論文,但是這些引用并沒有設置超鏈接。對于網民而言,沒有把參考文獻給出鏈接是種極其過時的共享方式。

假設博客和 Facebook 的 “新鮮事” 沒有鏈接并且所有內容都是純文本格式,或者,頁面的最后有一些注釋可以找到參考文獻,但是卻不是參考文獻的鏈接。比如說,一段視頻的引用注釋為 “YouTube.com,喜劇部分,第 10 頁!蓸菲勘ā,視頻 ID:34883”。那么你需要去 YouTube 網站搜索出相應的部分去觀看這段視頻。這樣的經歷確實是場噩夢,這與實際網絡的區別,就如同現在與未來幾年科學家完全接受了網絡媒體豐富性時,科學傳播的區別。

科學家將用各種方式交換信息,比如:數據集、視頻、3D 模型、軟件程序、圖形、博客、狀態更新,還有所有這些上面添加的評論。這些信息格式的相互關聯將以超鏈接的方式完成,從前的引用方式會被淘汰。用不了幾年,人們就會覺得 “引用” 是很古老的概念。

科學正在經歷著科技史上最讓人興奮的改革之一。這是一個溝通形式由 “前網絡” 向網絡運用過渡的時期?茖W家對互聯網的采納,會改變科學?茖W家將開始用精彩的新方式相互交流,這會對科學發展產生巨大影響。

同儕審查

科學的即時傳播會對同儕審查產生什么影響呢?會不會出現濫竽充數,人們無法分辨好壞的情況呢?

幾周前,我 TechCrunch 上寫過一篇名為《同儕審查的未來》的帖子,提出了網絡具有即時傳播的模型并且在不斷發展的觀點。我認為網絡的主要發現引擎,也就是搜索引擎,和社會網絡,會使同儕審查體系逐步形成。這個網絡范圍的同儕審查體系、搜索引擎和社會網絡,早已促進了大多科學內容的發現。

學術積分

一直以來,科學家通過在有威望的學術期刊上發表文章來獲得聲望。雇傭委員會和授權委員會向來都是把錄用學者論文的期刊的水平作為衡量學者工作質量的標準。近幾年,這些委員會也開始關注文章的引用次數了。

科學信息朝向網絡內容發展的同時,質量衡量標準也會向著網絡內容的衡量標準靠近。網絡內容 “積分” 的衡量標準多種多樣,并在不斷發展。有些是互聯網的廣泛度量,如獨特的訪問者、頁面瀏覽量、在線時間。其他度量標準是專門針對某些站點或網站的,比如 Twitter 粉絲的數量,StackOverflow 的積分,Facebook 上喜歡的人數,還有 YouTube 視頻點擊量等。

隨著這些衡量標準逐漸體現在科學內容中,科學家將會更多地分享能得到這些 “學術積分” 的科學知識。如果分享一個數據集可以獲得學術積分,我想你會分享這個數據集。如果評論一篇文章可以獲得積分,你也會愿意評論它。如果分享一個過程的視頻比分享此過程的黑白圖片得到的積分多,那么分享視頻很快就會成為一種潮流。

將硅谷資源投入科學發展

科學處在重建和改革的階段,這是喜人的,對社會的積極作用也是重大的。

推動下一波科學高潮的,不是科學出版商,而是硅谷技術公司對工程師的關注,是天才的、有遠見的工程師和產品團隊。

在過去的 2-3 年中,硅谷正在將強大的資源投入科研。風險投資、企業家才能和工程師的天賦,開始對未來科學的起步發揮重要作用。

科學研究的生態系統需要更多的資源,更多的工程師、企業家和風險投資。為鼓勵將科研成果轉化運用到社會生活中,每年用于研發的獎項高達 1 萬億美元。其中,有 2000 億發給科學組織,8000 億歸私人擁有。有一大批的新公司等待著在硅谷成立。

隨著杰出的硅谷創新引擎在科學成果的轉化過程中發揮越來越重要的指導作用,我們有望看到科學發展的空前加速?茖W將會煥然一新,對全球技術的推動作用也將是無比巨大的。

讓我們從現在做起。如果你是個投資人,那就去投資科學初創企業;如果你是個企業家,則去搜集并實現科學理念;如果你是個工程師或者設計者,那你可以做一系列的事情,去推動科學加速向前。


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